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FOTOGRAFO DELLA MORTE
L'ultimo ritratto

Fotografare i morti è il suo lavoro. Niraja, 20 anni, gestisce uno degli studi fotografici nelle strade più trafficate di Varanasi, la città vivente più antica del mondo. Niraja attende le famiglie durante la processione che porta al crematorio. Se è abbastanza fortunato, riceverà qualche rupia dai clienti che vogliono una foto dei loro cari. Il Kashi Manikarnika Ghat, sulle rive del fiume Gange, è la principale cremazione della città. Poiché simboleggia sia la creazione che la distruzione, è il più sacro secondo la mitologia indù. Si crede, che essere bruciato sulla terra di Varanasi, fornisca un'immediata liberazione dal ciclo delle nascite e delle rinascite.

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Il fumo carico degli odori di legno bruciato e pelle è così denso che penetra nei vestiti e l'odore rimane lì per giorni.

L'unico suono nell'aria è il canto che riecheggia tra le pareti di fango accompagnando il corpo nel suo viaggio finale:

“Raam Naam SatyaHai” (il nome di Ram è vero)

Il ghat stesso è aperto 24 ore su 24 e più di centinaia di cerimonie di cremazione si svolgono ogni giorno ogni giorno dell'anno. I corpi arrivano giorno e notte senza fermarsi. Questo luogo non dorme mai e tutti i servizi legati alla cerimonia di cremazione rimangono continuamente disponibili senza alcuna interruzione.

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Per molte persone intorno al Ghat, la morte è una forma di sostentamento. Venditori di legname, barbieri, Antyeshti (i sacerdoti che compiono riti e preghiere), venditori di fiori e gruppi di emarginati setacciano il fango in fondo al Gange, alla ricerca di anelli e gioielli rimasti tra le ceneri dei corpi, gettati nel fiume. E ci sono anche alcuni fotografi. Naraja è uno di loro ed è un fotografo di morte ormai, da più di cinque anni portando avanti una tradizione che si tramanda da generazioni nella sua famiglia.

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Ha due fotocamere, entrambe rotte. Con uno riesce a fare gli scatti ma non a visualizzare le foto a causa dello schermo lcd danneggiato. Per vedere le immagini, poi, ha bisogno di trasferire la memory card sull'altra fotocamera che, invece, ha la lente rotta. Fotografare una persona sul letto di morte può sembrare imbarazzante alla maggior parte di noi, ma per i fotografi di morte di Varanasi è solo un altro modo per guadagnarsi da vivere. E se qualcuno si chiede perché la gente dovrebbe volere le immagini del cadavere, ci sono molte spiegazioni. Le famiglie li vogliono per esigenze diverse. Per i familiari che non possono partecipare e che vorrebbero vedere i momenti finali e mostrarlo alle generazioni future. O per dimostrare che la persona è morta per documenti governativi ed eredità. In questo crematorio le famiglie non ricevono certificati di morte, quindi le fotografie fungono da prova. Con la data e l'ora stampate sulla fotografia, le persone le usano per rivendicare la loro quota nella proprietà del defunto.

 

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Quando Niraja ha finito di sparare e la famiglia è soddisfatta delle fotografie, la cerimonia di cremazione può iniziare. Il lavoro di Niraja, però, non è ancora terminato. Il legno inizia a prendere fuoco e  occorrono quasi tre ore perché il corpo si rimuova in cenere. Questa è l'unica volta che Niraja deve correre il più velocemente possibile per poter raggiungere il laboratorio appena fuori città, sviluppare le immagini e tornare indietro. Supponendo che gli mancherà la famiglia e se ne andrà senza le foto non ci sarà alcun profitto per lui. Questa è l'unica volta che Niraja deve sviluppare e consegnare le immagini. Supponendo che gli mancherà la famiglia e se ne andrà senza le foto non ci sarà alcun profitto per lui. Ha bisogno di correre il più velocemente possibile per poter raggiungere il laboratorio appena fuori città, sviluppare le immagini e tornare.

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“La fotografia per me non è guardare, è sentire. Se non riesci a sentire quello che stai guardando, allora non riuscirai mai a far sentire agli altri qualcosa quando guardano le tue foto. Amo scattare foto, amo questo lavoro e mi sento onorato di fare quello che faccio ”.

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Mentre lo osservo sento la sua fatica a cercare, con il massimo delle sue forze, di prendere i colpi. Ammiro l'eleganza e l'umiltà che ha nel catturare immagini che sono incredibilmente capaci di celebrare la vita e la morte. Due cose che, come in nessun altro luogo, sono inseparabili.

Un vero onore per quelle persone il cui sogno è, negli ultimi anni, di essere portate qui e cremate lungo le rive della Madre Ganga.

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